Muž, ktorý si postavil vlastné Lamborghini

Keď sa Mikeovi Vetterovi nesplnil sen vlastniť Lamborghini, postavil si ho sám. Teraz si zarába na živobytie výrobou vlastných superáut.

Vo vnútri 8-metrového prerobeného leteckého hangáru v Micco na Floride privoláva Dr. Frankenstein automobilky svoj najnovší výtvor k životu.

Priestor je posiaty obrovskými polystyrénovými blokmi, sklolaminátovými formami, plechmi a vnútornosťami rozsekaných podvozkov; čoskoro budú tieto komponenty spracované do jedinečných vozidiel s názvami ako Moonraker, Dimensia a Slash.

Mike Vetter už 20 rokov vyrába jedny z najunikátnejších áut na svete. Jeho výtvory, ktoré sa predávajú až za 225 000 dolárov, z neho urobili milionára.



A všetko to začalo bláznivou myšlienkou, ktorú mal, keď si nemohol dovoliť kúpiť svoje vysnívané auto: Čo ak si to postavím sám?

Cesta k bohatstvu repliky áut

Vetter, dieťa zamestnanca zámorského ministerstva obrany USA, strávil svoju mladosť poskakovaním po južnej a západnej Európe. Ako tínedžer v Nemecku si vypestoval hlbokú vášeň pre najmodernejšie vozidlá.

„Zatúžil som po Lamborghini,“ hovorí Vetter. „Môj otec by povedal: ‚Tá vec stojí viac ako domy väčšiny ľudí; budete musieť veľmi tvrdo pracovať, aby ste jednu z nich mali.“

Po ukončení strednej školy Vetter nakrátko skúsil štúdium informatiky, ale vo väčšine hodín zlyhal. Keď sa jeho sestra začiatkom 90-tych rokov presťahovala na Floridu, rozhodol sa ísť s ním a zapísať sa do obchodného programu na komunitnej univerzite.

Počas školy si urobil výlet na jeden z najväčších výstav klasických áut v USA, Turecký beh v Daytone a zbadal predmet, ktorý mu zmenil život: Sklolaminátový plášť tela a Lamborghini Countach .

Mikea Vettera to vždy ťahalo k autám (s láskavým dovolením Mikea Vettera)

Vetter neúmyselne narazil na to, čo je známe ako stavebnicové auto industry, komunita ľudí, ktorí stavajú repliky luxusných áut najvyššej triedy – zvyčajne pripevnením reprodukovanej karosérie zo sklenených vlákien (namiesto plechu) na vrch šasi a mechaniku auta nižšej kategórie.

'Nevedel som nič o súpravách, lamináte alebo niečom podobnom,' hovorí Vetter. „Ale niečo mi práve cvaklo v hlave. Videl som túto krásnu karosériu Lamborghini a jednoducho som ju musel mať.'

Telo kúpil za 2,5 tisíc dolárov. Potom sa v garáži malého domu, ktorý zdieľal so svojou sestrou, rozhodol postaviť svoje vysnívané „Lamborghini“.

Stavať Lambo od nuly

Hoci Vetter nemal ani poňatia, ako postaviť auto, vždy bol „technicky a mechanicky naklonený“ – bol to typ dieťaťa, ktoré rozobralo pokazenú mikrovlnku a opravilo ju. Bol tiež vynaliezavý, zvedavý a odhodlaný.

Jeho prvým krokom bolo nájsť to správne auto pre podvozok jeho Lamba. Po prehliadaní kópie Magazín Kit Car , ustálil sa na a Pontiac Fierce , cenovo dostupné športové auto s motorom v strede s dobrou odvahou. Neďaleko našiel jednu za 1,7 000 dolárov.

Ďalším krokom bolo odstránenie karosérie a „natiahnutie“ podvozku (proces predlžovania používaný na to, aby auto vyzeralo autenticky). Nechal si to urobiť v predajni hot rodov za 800 dolárov.

Vetter nikdy nepoužíval obojstrannú pílu ani zváračku, ale kúpil si nástroje a učil sa sám. V každej chvíli narazil na nejaký problém. „Niečo také malé, ako sú pánty dverí, bola obrovská úloha,“ hovorí. „Kúpil som pánty z Home Depot, pánty z automobilových časopisov. Nakoniec som bol nútený vyrobiť si ich sám – 5-krát.“

S dvoma kuframi, dvoma kapucňami a krídlové dvere Lamborghini Countach bolo asi najťažšie stavebnicové auto, aké si možno predstaviť. Karoséria auta bola taká posiata kontúrami, že sa jej profesionálni maliari odmietli dotknúť (Vetter sa to nakoniec musel naučiť sám, s pomocou 60-ročného mentora).

Pracoval na svojom aute dlho do noci, keď žongloval s obchodnými triedami a príležitostnými prácami v Burger King, obchode s autami a miestnom kine.

O rok a pol - a asi 2 000 hodín práce - neskôr konečne skončil.

Vetter so svojou prvou dokončenou stavebnicou Lamborghini Countach (s láskavým dovolením Mikea Vettera)

„To prvé som postavil bez potrebných nástrojov a vôbec bez znalosti predmetu, ale skutočne len s motiváciou a túžbou mať toto vozidlo,“ hovorí.

V roku 1996 sa Vetter, čerstvo po vysokej škole a zranený kvôli peniazom, rozhodol zistiť, či by ho mohol predať so ziskom. Celkovo na jeho vybudovanie minul 12 000 dolárov.

V okolí mesta sa z auta stala predstava pri fotografovaní – ale profesionáli na autá s tým nechceli mať nič spoločné. „Vzal som to k niektorým predajcom a oni povedali: ‚Ach, tá vec má menšiu hodnotu, ako keď to bolo Fiero! Ty si to pokazil!‘“ spomína Vetter.

Namiesto toho Vetter vytiahol reklamu v hodnote 40 dolárov v časopise o obchode s automobilmi; do dvoch týždňov predal auto za 28 000 dolárov, čo je viac ako dvojnásobok toho, čo doň vložil.

Po predaji si Vetter uvedomil, že by mohol byť schopný zarobiť si lepšie živobytie prevracaním áut, ako by mohol so svojím filmovým projekčným koncertom za 18 000 dolárov ročne. Rozhodol sa teda ísť all-in.

Obchod so stavebnicovými autami

V tom čase akčný film Nicolasa Cagea, The Rock , práve vyšiel. Film mal žltú farbu Ferrari 355 to Vetterovi padlo do oka.

V New Jersey našiel súpravu karosérie Ferrari, kúpil (a roztrhal) ďalší Pontiac Fiero a proces zopakoval. Tentoraz dokončil auto za 4 mesiace – malý zlomok času potrebného na výrobu jeho Lamborghini – a minul iba 7 000 dolárov.

Tentoraz našiel dvoch ochotných kupcov; jeden kúpil Ferrari za 21 000 dolárov; druhý si objednal druhé auto za 20 000 dolárov.

„Vtedy som si uvedomil, že by som z toho mohol urobiť biznis,“ hovorí Vetter.

Hore: Jeden z Vetterových „Ferraris“ na obálke časopisu Kit Car Magazine s obrázkami rôznych stavieb; Dole: Vetterova svadba zahŕňala glamour zábery s jeho autami (s láskavým dovolením Mikea Vettera)

V tom čase mali kit cars negatívny význam. Väčšina z nich bola zle spracovaná a nebola verná všetkým detailom, ktoré robili exotické športové autá výnimočnými. Ale Vetterove výtvory boli iné.

'Hneď som vedel, že auto nevyzerá dobre,' hovorí. „Videl som, či sú predné svetlá na kapote o 4 palce príliš vysoké. Videl som, či okná nie sú príliš malé. Videl som, či je čelné sklo zakrivené alebo nie. Veľa ľudí obmedzuje detaily a robí automobilovému priemyslu zlé meno; Videl som príležitosť to napraviť.'

Vetterove repliky Ferrari si čoskoro vyslúžili miesto na obálke Magazín Kit Car a štandardne povesť jedného z najšikovnejších remeselníkov v tomto odbore.

Začiatkom roku 2000 Vetter a jeho manželka (s ktorou sa zoznámil na autosalóne) zefektívnili proces a každých 45 dní vyrábali novú exotickú repliku, a to až za 60 000 dolárov za kus. Pár dokonca predal „Lamborghini“ profesionálnemu golfistovi John Daly .

Ale práve keď sa veci začali zahrievať, nastal veľký problém.

Keď Ferrari zaklope

Vetter bol vždy mimoriadne opatrný v tom, ako predáva svoje autá.

'Nikdy som ich nevolal Ferrari,' hovorí. 'Vždy som hovoril 'Pontiac Fiero v európskom štýle, aby vyzeral ako Ferrari.' Nesnažil som sa [podvádzať] ľudí. Ferrari boli autá nad 100 000 $; Svoje som predal za zlomok toho.“

Ferrari to tak nevidelo: Titán luxusných áut poslal Vetter a prestať a prestať list. Lamborghini čoskoro nasledovalo príklad.

Rôzne časti konštrukcie auta (s láskavým dovolením Mikea Vettera)

Keď Vetter dostal prvý list, mal 20 súprav Ferrari a Lamborghini pripravených na predaj vo svojom obchode. Všimol si, že má 30 dní na odpoveď na list, takže s odpoveďou počká do 29. dňa; súdny proces tam a späť mu dal asi 6 mesiacov času, čo mu umožnilo vyložiť inventár.

Nakoniec sa sudca pozrel na fotografie patentov Ferrari a Vetterových výtvorov vedľa seba a usúdil, že Vetter porušuje ochrannú známku spoločnosti, a zakázal mu vyrábať ďalšie autá.

Jeho biznis so stavebnicami stroskotal, Vetter urobil výkonné rozhodnutie: Navrhne a postaví svoje vlastné namiesto toho autá.

UFO v uliciach

V roku 2008 sa Vetter rozhodol postaviť auto na mieru, aké sa ešte nikdy nevyrobilo – niečomu, čomu „ľudia ani neveria“, keď ho videli na ulici.

V priebehu rokov presunul svoju prevádzku do série väčších a lepších obchodov, až sa nakoniec usadil v obrovskom hangári lietadiel v Micco na Floride. Najal si 5-člennú posádku a naučil sa, ako robiť všetko, od výroby vlastných karosérií zo sklenených vlákien až po výrobu vlastných svetlometov. Mal k dispozícii všetky nástroje na navrhovanie a výrobu vlastných vlastných áut od nuly.

Proces zostavovania ETV (s láskavým dovolením Mikea Vettera)

Vetter začal tým, že načrtol koncept toho, čo chcel. Kúpil si obrovský kus polystyrénu a ručne ho vyrezal do tvaru tela, aký chcel. Z tohto tela vyrobil súpravu sklolaminátových foriem, ktoré pripevnil na vnútornosti starého Chevy Cobalt, ktoré rozrezal na polovicu a natiahol.

Finálny produkt nazval Extra Terrestrial Vehicle (ETV).

Svojím futuristickým dizajnom a pútavou originalitou si ETV okamžite získal pozornosť. Vygenerovalo to svoje vlastné tlače, ktorá priťahuje obrovské davy na autosalónoch.

Vetter ho dal na predaj na eBay a stal sa jedným z „najsledovanejších“ áut v histórii platformy, nakoniec sa predal za 190 000 dolárov. Počas niekoľkých nasledujúcich rokov Vetter postavil 7 ďalších a každý z nich predal 100 000 $ a viac .

Veľmi úzky biznis

Dnes Vetter's spoločnosti predala viac ako 300 áut vyrobených na mieru kupujúcim po celom svete.

Jeho autá sa pohybujú v cene od 125 000 $ do 225 000 $. Na typickú stavbu za 125 000 dolárov minie 47 000 dolárov na diely, čo je dostatočná marža na pohodlné bývanie.

Keď prvýkrát začal vyrábať karosérie, tento proces ho stál 35 000 dolárov a trvala ručná práca 6 mesiacov. Teraz, s využitím smerovacích strojov a programov na 3D modelovanie, dokáže vyrobiť jeden za 25 000 dolárov za niekoľko týždňov.

Hovorí, že dostáva stovky žiadostí o výrobu vlastných áut, no mnohé z nich odmieta: „Mohol by som sa zväčšiť, ale snažím sa nie. Je to vec kontroly kvality.'

„Vo všeobecnosti je mojím zákazníkom pán, ktorý už vlastnil niekoľko Ferrari a chce niečo, čo si jeho sused nemôže kúpiť,“ hovorí Vetter. Mnohí z jeho klientov sa obávajú, že budú zosmiešňovaní v ich exotických značkových autách. Ale s koncepčnými autami neexistuje žiadna stigma: „Namiesto ‚Pozrite sa na toho hlupáka v jeho Ferrari‘, je to ‚Fuj, tá vec je šialená!“

Hore: Vetterova dielňa v Micco na Floride; Dole: koncepčné autá Moonraker (vľavo) a Slash (vpravo) (s láskavým dovolením Mikea Vettera)

Vetter zaujal aj hollywoodske štúdiá, ktoré si ho občas najímajú na výrobu áut na mieru pre filmové trháky.

„Warner Brothers chceli 3 fialové Lamborghini, v ktorých by mohli nabúrať Samovražedný oddiel, ' on hovorí. 'Povedal som im, že ich nemôžem postaviť kvôli právnikom, ale dokázal som ich prehovoriť na ďalšiu zákazkovú stavbu.'

47-ročný muž tvrdí, že pracuje 80 hodín týždenne a stále miluje to, čo robí.

Nedávno si kúpil druhý 8 000-metrový hangár na lietadlá vedľa svojej dielne a prerobil ho na svoj „dom snov“. Má otvorený pôdorys, ktorý vyzerá ako niečo mimo Jetsonovci .

V strede obývačky je umiestnené gaštanové extra terestriálne vozidlo.